El Lepidurus


Lepidurus apus lubbocki

Los Paulis son el hogar de dos especies de crustáceo arcaicas el Lepidurus apus lubbocki Brauer y el Triops cancriformis Schaff, los cuales no han sufrido cambios evolutivos durante los últimos 200 millones de años.

En particular, el Lepidurus es un pequeño crustáceo que llega a medir 12 mm de longitud después de 17 ciclos de muda, caracterizado por un escudo en forma de caparazón que protege un cuerpo cilíndrico y alargado. Éste tiene dos ojos sésiles y uno naupliar. El género Lepidurus se distingue del género Triops por una placa posterior (encima del ano) bien desarrollada.

La hembra lleva los huevos por un corto período de tiempo y luego los deposita en el fondo de un estanque. Los huevos son pequeños y fuertes y gracias a su gruesa cáscara pueden soportar heladas, sequías y altas temperaturas antes de salir del cascarón, incluso después de varios años de la puesta.

Un huevo depositado en la superficie de un Pauli se abre después de un año. Luego el crustáceo vive en el fondo de éste, moviéndose con el vientre hacia abajo. El Lepidurus es omnívoro: excava en el fango en busca no sólo de plancton, sino también de presas más grandes como gusanos y larvas de jején. Entre los especímenes de Lepidurus el canibalismo es común. En resumen, este animal se encuentra en la cima de la cadena alimenticia de los estanques temporales, ya que se alimenta de cualquier cosa que sea más pequeña que él. 

 

Clasificación científica

Dominio

Eukaryota

Reino

Animalia

Phylum

Arthropoda

Subphylum

Crustacea

Clase

Branchiopoda

Orden

Notostraca G. O. Sars, 1867

Familia

Triopsidae Keilhack, 1909

Genere

Lepidurus